Famiglie di uccelli

Uccelli del deserto del Mojave

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Gli uccelli del deserto del Mojave hanno una somiglianza unica. Il deserto del Mojave si trova nella parte sud-occidentale degli Stati Uniti, dove è composto da California, Utah, Nevada e parti dell'Arizona. Il deserto è l'epicentro della fauna selvatica, compresi gli uccelli. Molte specie di uccelli trascorrono il loro tempo nel deserto del Mojave, alcune durante la migrazione e altre a tempo pieno.

Gli uccelli nel deserto del Mojave sono unici e colorati come le fattorie che una volta rivendicavano la loro posizione in questa terra arida. Regal aquile reali si librano nel cielo cobalto del deserto, mentre un airone notturno dalla corona nera si aggira lungo la riva del lago Tuendae a Zzyzx. Un covey di quaglie che si affrettano attraverso un lavaggio del deserto, che, per l'autore Robert Bateman, assomiglia a "vittoriano in costume ornato a un banchetto".

Il carattere di questi uccelli contraddice la visione secolare del deserto come senza vita. Trovano modi ingegnosi per sfuggire al caldo torrido estivo e isolarsi dal freddo pungente dell'inverno. La quaglia di Gambel ha una temperatura corporea di 107 gradi, quindi può continuare a rilasciare calore fino a quando l'aria ambiente non reagisce alla stessa temperatura. Mentre questo impedisce alle quaglie di surriscaldarsi, i gufi usano lo svolazzamento golare come un sistema di raffreddamento naturale. I gufi sbattono la pelle flaccida sotto la gola. Questo sposta l'aria sulle loro cavità orali.

Insieme agli adattamenti per mantenere la calma, la capacità degli uccelli di volare li solleva a quote più elevate. Ciò fornisce loro una vista aerea delle sorgenti d'acqua naturali nelle sorgenti e nelle infiltrazioni del deserto, nonché nei serbatoi e nei pozzi. I biologi ritengono che per gli uccelli, i cambiamenti nella vegetazione da altopiano a ripariale siano un segnale visivo per individuare le fonti d'acqua. I residenti tutto l'anno imparano dai genitori dove si trovano il foraggio e le fonti d'acqua.

Mentre alcuni uccelli scivolano in alto sopra il paesaggio, altri, come i roadrunner, rimangono vicini al suolo. Il roadrunner usa i suoi piedi zigodattili per correre verso l'alto di quindici miglia all'ora. Anche se non dovresti vedere un coyote che lo insegue, come vorrebbe far credere il famoso cartone animato, potresti vedere una lucertola o un serpente a sonagli penzolare dal becco. Le loro gambe squamose senza piume, un attributo che condividono con i thrashers e le quaglie, aiutano a rilasciare calore nell'atmosfera. Durante le notti fredde, i roadrunner entrano in uno stato di torpore, rallentando il loro metabolismo a passo di lumaca. Al mattino voltano le spalle al sole, esponendo la loro pelle pigmentata nera che assorbe il calore.

Molto più piccolo del roadrunner, l'averla caretta mangia anche sulle lucertole e insegue le sue prede con uguale vigore. Il suo metodo per catturare le lucertole sembra insolitamente violento e si è persino guadagnato il soprannome di "uccello da macellaio". Questo predatore dalla maschera nera con il suo berretto grigio cattura le lucertole con il suo becco affilato, e poi le impala su una recinzione di spine o filo spinato. Gli shrikes maschi danno al termine "un buon fornitore" un significato completamente nuovo, impalando più lucertole di quante ne possano mangiare per attirare potenziali compagni di sesso femminile.

Gli Shrikes sono abili nell'usare il loro ambiente per catturare la preda, mentre i corvi usano le loro risorse in modi molto intelligenti. Forse Edgar Allan Poe ha visto il suo volto quando lo ha descritto in The Raven, "ei suoi occhi stanno tutti guardando il sogno di un demone", perché questi uccelli usano i loro becchi come forbici e ganci alla moda da ramoscelli rigidi e rastrelli. , foglie morte. Portano questi strumenti nel becco, da un posto all'altro, riutilizzandoli se necessario. Le popolazioni di corvi sono esplose nel deserto del Mojave a causa di un aumento dello sviluppo: le vedrai al massimo in ogni cassonetto. Questa è una cattiva notizia per le tartarughe. I corvi hanno insegnato ai loro piccoli a nutrirsi di cuccioli di tartaruga.

I corvi sono spazzini e condividono questo tratto con gli avvoltoi tacchini. Considerati poco attraenti secondo la bellezza delle convenzioni sociali, le teste calve degli avvoltoi di tacchino sono estremamente pratiche per nutrirsi di carogne morte. Avere una testa senza piume impedisce agli avvoltoi di contrarre malattie e aiuta anche a dissipare il calore. Insieme a una testa calva, gli avvoltoi di tacchino ottengono sollievo dal caldo in un modo unico. Urinano sulle loro gambe simili a galline che assorbono i rifiuti e forniscono una fonte di raffreddamento evaporativo.

Sebbene alcune persone possano considerare il deserto privo di vita, per molti uccelli è la loro linfa vitale. La prossima volta che sarai nel Mojave, accosta e scruta il deserto circostante con gli occhi e le orecchie. Guarda un gufo dalle grandi corna appollaiato su un albero di Joshua. Ascolta un gutturale "kerr" di falco o un rauco richiamo di una ghiandaia. Il deserto del Mojave è davvero per gli uccelli….

Thrashers di Le Conte

I Thrashers di Le Conte (Toxostoma lacontei) vivono a tempo pieno nel deserto del Mojave. Gli uccelli umili hanno parenti con tordi beffardi e piume giallo-marroni pallide che si fondono perfettamente con il loro ambiente. Di solito crescono fino a 10 pollici di lunghezza. Le trebbiatrici di Le Conte hanno una natura segreta e di conseguenza sono generalmente difficili da trovare. Praticano negli ambienti spesso aperti e ventosi del deserto del Mojave.

Benadier Thrashers

I Bendire Thrashers (Toxostoma bendieri) vivono non solo negli Stati Uniti sud-occidentali, ma anche nel nord-ovest del Messico. La popolazione californiana dei Thrashers of Bendair si trova nel deserto di Moose Way, un habitat lussureggiante con molte piante alte. Gli uccelli in questa spietata canzone grigio-marrone si distinguono per la loro scia liscia. Di solito raggiungono una lunghezza matura da 9 a 11 pollici.

Scott's Orioles

Gli Orioles di Scott (Icterus paricerium) sono apparentemente sorprendenti uccelli canori che si trovano comunemente vicino all'albero di Joshua nel deserto del Mojave. Gli Scott Orioles adulti di solito crescono da qualche parte tra 7,5 e 8,25 pollici di altezza. Il piumaggio maschile è un'attraente combinazione di nero corvino e giallo chiaro. Le piume delle ragazze sono una fusione di giallo-verde chiaro e marrone-nero. Gli uccelli vengono allevati negli Stati Uniti e si spostano a sud durante i mesi invernali dell'anno.

Vecchio gufo

I gufi antichi (Athena cunicularia) si distinguono per le loro piccole dimensioni: le loro lunghezze di solito adulte variano da qualsiasi luogo. Circa 10 pollici con i loro nomi che indicano che in realtà trascorrono molto tempo nel rifugio sotterraneo. Le piume del gufo sono una miscela di elementi bianchi e marroni. Sono molto attratti dalle impostazioni secche dell'albero. Possono essere facilmente adattati a una varietà di alloggi e di conseguenza sono spesso visti lontano dalle persone nei cimiteri, nei parcheggi e nei campus universitari.

I colibrì della Costa

I colibrì sottobicchieri (sulla Calpit Coast) si riproducono sia nel Mojave che nel deserto di Sonora. Il piumaggio superiore di questo uccello morto è verde. Quando l'inverno è arrivato, i colibrì delle montagne russe si sono diretti a sud, nel nord del Messico.

Guarda il video: Vita nel deserto di Mojave. Documentario. (Luglio 2021).

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