Famiglie di uccelli

Piccione maculato grigio-verde / Ptilinopus purpuratus

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La vita sull'isola cambia gli esseri viventi. Chiedi all'elefante asiatico nano del Borneo o alla piantaggine che cresce nelle Isole Canarie. Nell'isolamento dell'isola, non solo le dimensioni, ma anche il colore cambiano: ricorda i luminosi uccelli del paradiso della Nuova Guinea e le ragazze dei fiori hawaiane. Tuttavia, questi due gruppi sono piuttosto un'eccezione alla regola generale per gli uccelli. I biologi francesi hanno intrapreso uno studio approfondito di 116 specie di uccelli insulari e dei loro 116 parenti continentali più stretti di 13 ordini e 66 famiglie per assicurarsi che gli uccelli delle isole perdano la loro luminosità per la maggior parte.

Il piccione maculato rosa (Ptilinopus regina) vive in Australia, e suo cugino il piccione maculato grigio-verde (Ptilinopus purpuratus) vive a Tahiti. Quale è più luminoso? Foto: Geoff Whalan, RyanStudiesBirds.

Non che questa sia una grande rivelazione scientifica. In diversi lavori precedenti, si nota la debolezza insulare degli uccelli, ma le loro conclusioni si basano su un piccolo numero di taxa e isole studiate, inoltre, la valutazione della luminosità del piumaggio in essi è soggettivamente umana, e talvolta presa da libri di testo o illustrazioni . I francesi si comportavano da adulti: i musei britannici e americani uscivano personalmente, misurando con uno spettrometro il colore delle effigi di maschi e femmine. Quindi hanno analizzato i dati attraverso un simulatore di visione degli uccelli per capire come gli uccelli stessi vedono lo stesso piumaggio, che ha quattro tipi di fotorecettori, in contrasto con gli esseri umani tricromatici. È stato anche calcolato il numero di "macchie di colore" - aree di piumaggio monocolore, la cui varietà è associata alla complessità della segnalazione visiva.

Quindi si è scoperto che, in media, gli uccelli delle isole hanno piumaggio meno brillante, con colori meno saturi e meno macchie di colore, sia maschi che femmine. Gli scienziati sottolineano che questo non è vero per tutte le coppie di specie, ma per la maggior parte. E ci sono spiegazioni per questo scenario. In primo luogo, sulle isole, gli uccelli molto spesso non devono condividere lo spazio con specie affini, e quindi non è necessario dichiarare la loro identità in alcun modo speciale. In secondo luogo, nelle popolazioni di piccole isole, la diversità genetica è ridotta e non ha senso che i maschi segnalino vantaggi speciali dei loro geni con un piumaggio luminoso, e le femmine non hanno bisogno di essere schizzinose. Il risultato è una pressione di selezione relativamente debole ... e cartoline meno colorate.

Testo: Victor Kovylin. Basato su materiali: Scoprire
Ricerca articolo: Ecology Letters (Doutrelant et al., 2016)

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